Ponad połowa Polaków powyżej 15 roku życia nosi okulary dioptryczne czy soczewki kontaktowe. Co więcej – pośród tych, którzy ich nie noszą, jest znaczny procent osób, które nosić je powinny. Bardzo dużo osób ignorują problemy ze wzrokiem i odwiedza lekarza, kiedy wada już jest w zaawansowanym stadium. Wyjątkiem nie są osoby, które swoje problemy zdrowotne rozwiązują na własną rękę i bez badań kupując tzw. gotowe okulary. Produkt ten może być jednak przyczyną poważnych problemów.

Z gotowych okularów można korzystać tylko w wyjątkowych sytuacjach. Długotrwałe noszenie kupionych w drogerii czy na targu okularów może uszkodzić wzrok. Uniwersalne okulary powinny być używane przez chwilę np. przy czytaniu etykiety w sklepie – zresztą właśnie dlatego zaczęły być produkowane ok. 30 lat temu w Stanach Zjednoczonych. Nie powinno się jednak z nich korzystać przez dłuższy czas, nie są bowiem przystosowane do oczu konkretnego człowieka i mogą bardziej zaszkodzić niż pomóc. Źle wycentrowane okulary mogą być przyczyną bólu głowy, szybkiego męczenia się czy zeza.

Gotowe okulary nie są dla każdego. Dostępne bez recepty okulary są odpowiednie tylko dla osób, które mają na każdym oku taką samą liczbę dioptrii i nie mają problemów z inną wadą wzroku. Takich osób jest stosunkowo mało. Okulary uniwersalne mają podstawowe dioptrie w skali ok. 0,5-4,5. Ogólnodostępne okulary bez recepty są przeznaczone wyłącznie do czytania. Niemało osób oprócz okularów do czytania z bliska, potrzebuje też okulary na odległość. Takich okularów nie można kupić w drogerii. Do ich kupna konieczna jest recepta.

Przede wszystkim osoby od 40 roku życia powinny chodzić na regularne kontrole do lekarza okulisty co dwa lata, nawet w przypadku, kiedy nie mają żadnych problemów ze wzrokiem. Wiele objawów wad wzroku jest niemal niezauważalnych, a jeśli choroba się rozwinie, może być za późno na leczenie. Gabinet lekarski powinni odwiedzić także osoby korzystające z gotowych okularów. Zasadą jest, że przez kupnem pacjenta powinien zbadać oftalmolog.

Okulary dostępne bez recepty nie mają też warstwy antyodblaskowej, która np. redukuje odbijane światło, dzięki czemu lepiej się w nich pracuje przy komputerze. Co więcej nie są utwardzane, szybko się więc porysują. Problemem może być też niska jakość materiału, z którego wykonane są ramki. Często zdarza się, że ich zauszniki szybko się wykręcają lub poluzują, a okulary dobrze nie leżą. Zwykle niskiej jakości gotowe okulary szybko nie nadają się do użytku.

Alternatywą jest operacja oczu. Chirurg okulista bez problemu poradzi sobie z krótkowzrocznością, dalekowzrocznością, ale także z dalekowzrocznością starczą, kiedy konieczne są okulary do czytania. Badanie przedoperacyjne w klinikach Gemini jest darmowe, niezależnie od tego, o jaką wadę wzroku chodzi.